Consultant in de wereld van Microsoft CRM

Een sollicitant naar de functie van CRM consultant stelde mij laatst de volgende vraag: in welk opzicht is het werken bij CRM Resultants, een zich exclusief op Microsoft Dynamics CRM richtend bedrijf, nu anders dan het werken bij een Siebel implementatie-partner?  Over het antwoord hoefde ik niet lang na te denken, want dit is een verhaal dat ik ook vaak aan klanten vertel. Ik zei hem het volgende:

“Toen het pakket tien jaar geleden op de markt geïntroduceerd werd, was Microsoft CRM in alle opzichten de tegenhanger van Siebel. Siebel was duur en complex, MS CRM was betaalbaar en simpel. Siebel werd geïmplementeerd door de grote consultancy organisaties als Cap Gemini en PWC, de MS CRM partners waren veel kleinere organisaties, vaak met een sterke focus op techniek. Veel CRM implementaties met Siebel waren dure mislukkingen geweest; Microsoft bood de belofte op een nieuw leven voor CRM…

Microsoft CRM trok ook cowboys aan. Pioniers, die het leuk vonden om met een nieuw product dat een duidelijke belofte in zich had, aan de slag te gaan. Ook veel eigenwijze éénpitters, die te vrijpostig waren om het lang bij een professionele consultancy organisatie uit te houden, stapten in de wereld van Microsoft CRM. Door de grote aanpasbaarheid van dit systeem, waarbij je nauwelijks scholing nodig had om op expert niveau aanpassingen te kunnen verrichten, vormde het de ideale pruts-omgeving voor vele fantasierijke ‘consultants’.

Inmiddels zijn de pakketten Siebel en Dynamics CRM, en daarmee ook de twee werelden, echter steeds meer naar elkaar toegegroeid. Microsoft Dynamics CRM is inmiddels ook een volwassen CRM applicatie geworden met veel standaard mogelijkheden. Met het toenemen van de standaard functies groeide echter ook de complexiteit en MS CRM valt al lang niet meer in de categorie ‘simpele CRM pakketten’ te scharen.

Tegelijkertijd heeft Microsoft de certificeringseisen voor partners aangescherpt. Want hoewel nog steeds iedere idioot het pakket mag verkopen en elke gek een bord ‘Dynamics CRM consultant’ op zijn deur mag schroeven, worden er inmiddels wel serieuze eisen gesteld aan partners die het predicaat ‘certified for Dynamics CRM’ willen voeren. En dit geldt nog in sterkere mate voor de Gold Partner status. Ook heeft Microsoft gestimuleerd dat partners zich zijn gaan richten op bepaalde branches, zodat er veel specifieke Dynamics CRM oplossingen voor verticale marktsegmenten beschikbaar zijn gekomen.

Voor een organisatie als de onze, CRM Resultants, betekent dit dat wij weliswaar nog steeds pioniersbloed in ons hebben, en graag nieuwe technologieën omarmen, maar dat wij de cowboy-fase inmiddels ver ontgroeid zijn. Ook in onze projecten is behoefte aan projectmanagement, en ook wij kennen binnen onze organisaties experts op deelgebieden, die intensief met elkaar samenwerken in almaar complexere projecten.

Waar wij een jaar of vijf geleden nog zagen dat de gemiddelde projectgrootte onder de 40 dagen lag, zien wij nu dat wij steeds meer bezig zijn met projecten waarin tussen de 100 en 200 mandagen besteed worden. En dit ondanks het feit dat wij in toenemende mate werken met kant-en-klare ‘solutions’ , waarin veel configuratie reeds gebundeld is. Met andere woorden: de klanten worden groter en de projecten worden complexer. Steeds vaker zie je ook dat MS CRM ingezet wordt als vervanging voor Siebel.

Door deze ontwikkelingen is onze behoefte aan senior consultants toegenomen. Senior consultants die niet bang zijn voor nieuwe dingen (het pioniersbloed zit er nog steeds in), die self-starters zijn maar toch ook goed kunnen samenwerken, die overzicht houden en ownership durven nemen. Consultants, kortom, die de complexiteit van de Siebel-wereld wel aan zouden kunnen en deze ook leuk vinden, maar die toch ook hands-on  en pragmatisch aan de slag willen. Meer dan dat in de doorgaans sterk-versnipperde Siebel-implementatieprojecten kan. Consultants die op verschillende niveau’s kunnen acteren en die geloven in de kracht van Microsoft, in het eigen server park en in de cloud”.

En terwijl ik dit allemaal aan de sollicitant vertelde, ging ik zo op in mijn eigen enthousiasme over CRM Resultants en Microsoft CRM, dat ik niet door had dat de sollicitant al lang ‘verkocht’ was. “Waar kan ik tekenen?”, vroeg hij alleen maar lachend aan het einde van mijn betoog.

Inmiddels hebben wij weer volop nieuwe vacatures te vervullen. Neem dus graag contact op als je je in het bovenstaande herkent.